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北歐眾神 正文 第11章 青春的金蘋果
作者: 尼爾·蓋曼

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    1

    這一次,我們的故事仍然有三位主人公,他們在約頓海姆邊緣的群山中探險。這一次,我們的三位主人公分別是托爾、洛基和海尼爾。(海尼爾是一位舊神。他將理性賜予了人類。)

    這些險峻的群山中食物難覓。這三位神越來越餓。

    正在這時,他們聽見了一聲牛叫——來自遠處牛群的叫聲——他們三人相視而笑,為了即將入口的晚餐。他們走入一片綠色的山谷,這里生命繁茂,巨大的橡樹和高聳入云的松樹環繞著草原和溪流。他們在那兒的草原上看到了一群牛,每一頭都碩大而肥美。

    他們挖了一個坑,在坑中用木頭生起火來。然后他們殺了一頭牛,將它用燒紅的炭掩埋起來。他們靜靜地在一邊坐等著食物烤熟。

    過了一會兒,他們挖開了土坑,可里面的肉卻還是生的,還帶著血絲。

    他們重新嘗試了一次,再次點火。再次等待。這一次,坑里面的肉甚至都還是涼的,絲毫沒有被烤熱。

    “你聽沒聽見什么?”托爾問。

    “什么?”海尼爾問他,“我什么也沒聽見。”

    “我聽見了,”洛基說,“仔細聽。”

    他們屏息聆聽,這次,他們聽到的聲音再清晰不過。有人在大聲取笑他們,笑聲爽朗而歡暢。

    三位神環視了一番,卻沒有在山谷里找到任何其他人,除了他們自己和那一群牛。

    這時洛基向上看了一眼。

    在最高的一棵樹最高的枝丫上,停駐著一只鷹。這是他們見過的最大的一只鷹,簡直是鷹中的巨人。它看著他們大笑著。

    “你知道為什么我們生的火烤不熟晚餐嗎?”托爾問。

    “我大概知道,”鷹回答道,“哎呀,你們看起來真餓慘了。你們怎么不生吃呢?鷹就吃生肉。我們用堅硬的喙將肉撕碎。可你們沒有喙,不是嗎?”

    “我們真的饑腸轆轆,”海尼爾說,“你能幫我們烤熟晚餐嗎?”

    “我覺得吧,”鷹說道,“你們的火大概是被施了某種魔法,這種魔法將火的熱力和能量都吸走了。如果你們承諾將烤熟的晚餐分給我一些,那我就讓你們的火重獲熱力。每日海量書籍,大師課精彩分享威X:dedao555”

    “我們答應,”洛基說,“一旦肉烤好,我們都有吃的了,你可以取走你的一份。”

    巨鷹展翅飛起,在草原上空翱翔,它的翅膀扇起颶風,火堆里的炭在火焰里亮了起來。三位神不得不相互扶持,才能不被這颶風吹走。這時候,巨鷹才慢慢回到樹的頂端。

    這次,他們信心十足地將肉埋進火坑,然后等待了一會兒。這時正值夏日,在北地,太陽幾乎不落山。所以當他們重新挖開土坑時,雖然已經很晚了,感覺卻還像是白天。坑一挖開,柔嫩多汁的熟牛肉絕妙誘人的香味撲面而來,三位神都迫不及待了。

    坑一挖開,巨鷹也一躍而下,用它的爪子抓住了牛的兩只后腿和一邊的肩頸肉,開始用它的喙貪婪地撕扯著。洛基氣急了,眼睜睜看著快要到嘴的晚餐被吞噬,他用自己的矛狠狠地刺向巨鷹,想讓它丟掉它掠奪的食物。

    巨鷹狠狠地扇了扇翅膀,產生的氣流差點讓三位神跌了跟頭,不過這樣一來,它也丟掉了肉塊。然而,洛基沒時間享受他的勝利,因為他發現,他用來刺鷹的長矛被卡在巨鷹的身上了,所以鷹一飛起來,他也被帶上了天。

    洛基想松開手中的長矛,可他的雙手被卡在矛柄上了。他松不開手。

    巨鷹飛得很低,洛基的雙腳被拖行著,被拖過巖石和瓦礫、山腳和樹林。很顯然,這當中有什么法術,而且比洛基的法術更有力,他無能為力。

    “求你了!”他大喊,“停下!你快把我的手拉脫臼了。我的靴子都毀了。你要弄死我了!”

    巨鷹向上飛去,它在山邊盤旋著,在空中,他們腳下只有遠遠的陸地。“也許我就是要弄死你。”它說。

    “你想要什么,只要把我放下來,”洛基喘息著,“什么都好說,告訴我你要什么。”

    鷹開口了:“我要伊登,還有她的蘋果。青春的金蘋果。”

    洛基此刻被吊在空中。他腳下除了風什么也沒有,而大地遠在腳下千里之遙。

    伊登是貧窮之神布拉基的妻子,她溫柔甜美,心地善良。她常常隨身帶著一個梣木制成的盒子,里面裝著金蘋果。當眾神感到衰老開始影響他們,兩鬢開始斑白或者關節開始酸痛,他們就會去找伊登。她會打開她的盒子,讓前來的神或女神從盒子中取出一只蘋果吃掉。他們吃了蘋果,青春和力量就能重返他們的軀體了。如果失去了伊登的蘋果,眾神將不再是眾神……

    “你還沒回答我,對嗎?”這只鷹說道,“要不我再拖你一會兒,拖過一些石頭、山峰什么的?這次我們也可以試試深深的河流。”

    “我會為你拿到蘋果,”洛基說,“我發誓。只要你放我下來。”

    巨鷹沒有說話,它調轉翅膀,開始下降。底下的綠色草原上,有一縷炊煙緩緩升起。托爾和海尼爾正大張著嘴,站在底下望著他們,巨鷹朝著他們一個俯沖下來。就在巨鷹飛過火堆的瞬間,洛基意識到自己正在下墜。他跌到草原上的時候還緊緊抓著手中的長矛。

    巨鷹長嘯一聲又飛了起來,不一會兒就又變成了天空中的一個小黑點。

    “這到底是怎么回事?”托爾說。

    “誰知道呢?”洛基回答。

    “我們給你留了點吃的。”海尼爾說。

    可洛基已經沒有胃口了,他的朋友們覺得這大概是拜他在空中險象環生的戰斗所賜。

    他們回家的路上,一切都很尋常,沒有什么奇怪的見聞。

    2

    第二天伊登在阿斯加德游逛,她向眾神問好,并端詳著他們的臉,看有沒有衰老的跡象。她遇到了洛基。洛基一般都會無視她,但這次不同,這天早上他微笑著向她問好。

    “伊登!看見你真高興!我覺得我變老了,”他向她說,“我需要你的蘋果。”

    “你看起來一點兒也沒有變老。”她說。

    “那是我隱藏得好,”洛基說,“哦!我的腰真痛。變老真是一件可怕的事情,伊登。”

    伊登打開她的梣木盒子,從中取出一個金蘋果遞給洛基。

    他興奮地吃掉了這個蘋果,連果核一起囫圇吞下。

    然后他皺了皺眉,做出難過的樣子。

    “天哪,”他說,“我還以為你有,呃,更上乘的蘋果呢。”

    “這真是聞所未聞。”伊登回答。她的蘋果從來沒有受過如此冷遇。眾神一般都對她的蘋果贊不絕口,對他們重獲青春感嘆不已。“洛基,這些可是神之蘋果。是青春的金蘋果。”

    洛基看起來半信半疑。“也許吧,”他說,“不過我在森林里見過各方面都比你的蘋果更絕佳的蘋果。看起來更好看,聞起來更香,嘗起來也更甜美。我想那些應該也是青春的金蘋果吧。可能那些比你的‘青春’更勝一籌吧。”

    他看著伊登的臉色變了好幾變——不可置信、困惑和擔憂。

    “我這種蘋果是獨一無二的。”她說。

    洛基聳了聳肩。“我只是告訴你我之所見而已。”他說。

    伊登跟在他身邊。“你是在哪兒見到這些蘋果的?”她問。

    “那邊。我說不清楚怎么走到那邊,不過也許我可以帶你一起過去。不是很遠。”

    她點了點頭。

    “不過等我們看到這些蘋果樹的時候,要怎么進行比較呢?你的蘋果木盒可是遠在阿斯加德的。你想,我可能會說‘這些蘋果比你的好’,而你呢,會說‘不可能,洛基,跟我的蘋果比起來,這些是發皺的爛蘋果’。到時我們怎么分出優劣呢?”

    “別傻了,”伊登說,“我會帶上我的蘋果。我們當場比較。”

    “哦,”洛基說,“這主意不錯。那行,那我們走吧。”

    他們一起走進森林里,伊登緊緊地抱著她裝著永生蘋果的梣木盒子。

    他們走了半個小時后,伊登說:“洛基,我開始懷疑是不是真有你所說的蘋果,還有蘋果樹了。”

    “你這樣說就不好了,真傷人,”洛基說,“蘋果樹就在山頂上。”

    他們走到了山的頂上。“這里哪兒有蘋果樹?”伊登質問,“只有那棵高聳入云的松樹,上面還站著一只鷹。”

    “那是一只鷹嗎?”洛基問,“它可真大啊。”

    鷹仿佛聽到了他們的談話,展翅飛下了松樹。

    “我可不是鷹,”鷹張嘴說話了,“我是化作鷹的巨人夏基,我來這里帶走美麗的伊登。你將陪伴我的女兒絲卡蒂。也許你也會開始喜歡我。不過無論如何,阿斯加德的眾神的時間所剩無幾,他們的青春所剩無幾。我預言!夏基如此預言!”

    它一只爪子抓著伊登,一只爪子抓著裝著蘋果的梣木盒,飛向天空。不一會兒,他們就消失在了阿斯加德的上方。

    “原來是他啊,”洛基對自己默默說道,“我早知道他不是一只一般的鷹了。”他這樣想著回到了家。他暗自希望沒有人會注意到伊登和她的蘋果消失了,就算真的有人發現了,他希望那也是很久以后,久到沒有人會把伊登的失蹤和洛基帶她步入森林這件事聯系起來。

    3

    “你是最后一個看到她的人。”托爾摩擦著右手的關節說。

    “什么?怎么會是我呢?”洛基說,“你為什么會這樣想呢?”

    “因為你是我們中唯一沒有變老的。”托爾說。

    “我很老了,可我比較幸運,”洛基說,“我保養得好。”

    托爾嗓子眼兒里咕嚕了一聲,他一點兒也不相信洛基的說辭。他的紅胡子現在已經是霜白色了,里面夾雜著幾絲橙色,這色澤就好像曾經熊熊燃燒的火焰正冷卻成一團灰燼。

    “接著揍他。”芙蕾雅喊道。她的一頭長發已經白了,臉上也皺紋縱橫。她依然美麗,然而那是年邁慈祥的美,而不是金發少女的美。“他知道伊登在哪兒。他知道蘋果在哪兒。”她的項鏈布林辛斯依然掛在她的脖子上,但它如今光澤暗淡污濁,也不再發亮。

    眾神之父奧丁,用瘦骨嶙峋、帶著風濕病的指頭握緊了他的法杖。他的聲音,那洪亮而別具權威的聲音,現在聽來卻虛弱而沙啞。“別揍他,托爾。”他用蒼老的聲音說。

    “看見沒有?我就知道,至少你會明辨是非的,眾神之父,”洛基說,“我和這事兒一點兒關系也沒有!伊登為什么要跟我走?她甚至都不喜歡我!”

    “別揍他,”奧丁重復道,他用他深陷的那只灰色的好眼睛瞥了一眼洛基,“我希望他等會兒受刑的時候完整無傷。他們正在為此做準備:生火磨刀,收集石頭。我們老了,可折磨一個人還是不在話下的,折磨、殺戮我們很在行,這就和我們盛年之時、有伊登的蘋果來永駐我們的青春之時一樣,毫無消減。”

    洛基聞到了燃燒的木炭的氣味。

    “假如……”他說,“假如我有辦法搞清楚伊登到底怎么了,假如我還能設法把她和她的蘋果都安全帶回阿斯加德,我們能不能,呃,忘掉這些折磨、殺戮什么的?”

    “想活命,這是你唯一的機會。”奧丁說。他的嗓音是如此嘶啞,洛基幾乎無法分辨這到底是一個老翁,還是老婦的聲音。“將伊登帶回阿斯加德。還有青春的金蘋果。”

    洛基點了點頭。“松開鎖鏈吧。”他說,“我會辦成的,不過我需要芙蕾雅的羽毛斗篷。”

    “我的斗篷?”芙蕾雅問。

    “沒錯。”

    芙蕾雅僵硬地走開了,她手捧著一件插滿獵鷹羽毛的斗篷。洛基身上的鐐銬被打開了,他伸手拿過那件斗篷。

    “別以為你能就這樣飛走,一走了之。”托爾說,他若有所思地捋著自己的白胡子。“我是老了,”他說,“不過如果你不回來,哪怕我垂垂老矣,也會找到你,無論你躲在哪里,我和我的錘子都會了結你的小命。因為我依然是托爾!我依然強壯!”

    “我看你是依然討人嫌,”洛基說,“你省省力氣吧,你可以用你的神力,在阿斯加德的墻外做一堆木頭的刨花。無比巨大的一堆木刨花。你需要砍下無數棵樹,再將它們刨成一大堆刨花。我需要又長又高的一堆刨花,圍繞著城墻,所以你現在就應該開始了。”

    洛基披上羽毛斗篷,化身為獵鷹,拍著翅膀飛起來。他飛得比真正的鷹還要快,瞬間就消失不見了,朝著北邊冰霜巨人的棲息地而去。

    4

    洛基變成的獵鷹一直飛啊飛,直到到達了冰霜巨人的領地,到達了巨人夏基的城堡。他停在高高的屋頂上,觀察底下的動靜。

    他看著巨人之形的夏基走出了自己的房子,他走過水邊鵝卵石鋪成的小道,來到一艘比最龐大的鯨魚還要巨大的船前。夏基把船拖進北面海洋寒冷的水里,然后開始大力劃槳。不一會兒,他的身影就消失了。

    洛基于是以獵鷹的形態環繞著屋宇飛了一圈,觀察著每一扇窗。在最遠處那間房里,透過鐵柵欄,他看到了伊登。她坐在那兒哭泣著。他停到柵欄上。

    “別哭了!”他說,“是我,洛基,我來救你了!”

    伊登用哭紅了的雙眼看了他一眼。“是你,你是我一切痛苦的開始。”她說。

    “呃,可能吧。但是那是好久以前的事情了。那是昨天的洛基。今天的洛基站在這里營救你,帶你回家。”

    “你要怎么救我?”她問。

    “蘋果在你身邊嗎?”

    “我可是阿薩神族的女神,”她說,“我在哪兒,蘋果就在哪兒。”她將蘋果盒子拿出來給他看。

    “事情不難解決,”洛基說,“閉上眼睛。”

    她閉上了眼睛,洛基將她變成了一枚帶殼的栗子,殼上帶著青色的外皮。洛基用爪子抓住這枚果實,跳出窗子的鐵欄桿,開始往家飛去。

    夏基的捕魚之旅不甚順暢。魚兒不咬鉤。他覺得與其在這兒耗著,還不如回家去找伊登。他想,他要好好地戲弄她一番,告訴她沒有了她和她的金蘋果,眾神都已經老態龍鐘——流著口水,手腳發抖,站立不穩,思維和體力都大打折扣。這樣想著,他劃船回了城堡,大步跑向伊登的房間。

    房里空空如也。

    夏基在地上找到了一片獵鷹的羽毛。他立刻就知道了伊登在哪兒、是誰帶走了她。

    他化作巨鷹飛向天空,這次的巨鷹無比巨大,比他自己見過的最大的鷹都還要大。他朝著阿斯加德的方向振翅高飛。

    在他的腳下,大地在迅速地后退。風在耳邊呼嘯。他飛得更快了,破風的聲音轟鳴在耳。

    夏基飛出了巨人之國,進入了眾神的領地。遙望見前方的一只獵鷹時,夏基發出了一聲憤怒的鷹嘯,加快了拍打翅膀的速度。

    阿斯加德的眾神都聽到了這聲凄厲的尖嘯,和翅膀破風的轟轟之聲,他們紛紛走到高墻去看發生了什么。他們遠遠看到小小的獵鷹正在前面朝他們飛來,而巨大無比的蒼鷹緊追在后。獵鷹已經快到了……

    “現在?”托爾問。

    “就現在。”芙蕾雅回答。

    托爾將準備好的木刨花點燃了。將燃未燃的那一個瞬間,獵鷹急速飛了進來,一頭鉆進城堡停了下來,就在那一瞬間,“嘭”的一聲,刨花化作了烈焰。就像火山爆發一般,火焰瞬間躥得比阿斯加德的城墻還要高:無比可怖,熾熱得不可想象。

    高速之下,巨鷹形態的夏基停不下來,也沒法立刻減速或者轉變方向。他沖進了火焰中。巨人的羽毛燒了起來,他的翅膀也被燒焦。一只失去了羽毛的鷹從空中急速墜落。隨著一聲震動了眾神城墻的巨響,他墜落到了地面上。

    被燒得頭昏目眩、皮膚裸露又驚嚇過度的巨鷹,哪里還是眾神的對手,哪怕眾神都年邁體虛。受了重傷的夏基試圖變回巨人的形態,然而剛剛變回來,托爾的錘子就了結了他的性命。

    5

    伊登與丈夫重聚,歡欣無比。眾神重新吃到了蘋果,也重獲青春。洛基希望這件事到此也就結束了。

    然而事與愿違。夏基的女兒絲卡蒂披上戰甲,提起武器,來到阿斯加德為父報仇。

    “我的父親曾是我的一切,”她說,“然而你們殘殺了他。他的死讓我以淚洗面,痛苦不堪。我失去了所有的快樂。我來這里,是要以血還血為他報仇的,或者,至少要得到些補償。”

    阿薩的眾神和絲卡蒂為補償的具體內容討價還價了好幾輪。那時候,每個生命都是有一個價碼的,而夏基的生命價碼很高。談判結束時,眾神和絲卡蒂就她父親的死將獲何種賠償達成了三個款項。

    第一條,她將得到一個丈夫,來填補死去父親的位置。(眾神都看得出,絲卡蒂非常中意巴德爾,最英俊美麗的神祇。她一直朝著他拋媚眼,直到巴德爾紅著臉尷尬地看向別處。)

    第二條,眾神得讓她重獲笑顏。自從父親被殺,她一次都未笑過。

    最后一條,眾神將用某種方式保證,她的父親會被永遠銘記。

    眾神讓她隨意挑選自己的如意郎君。不過有一條,挑選時不能看到新郎的臉。所有男性的神都會站在一張簾子后面。她只能看到他們的雙足。也就是說,絲卡蒂只能通過腳來選婿。

    他們順次走過簾子,而絲卡蒂則點評著所看到的雙足。“丑腳丫。”每一位走過去的時候,她都這么評論一句。

    直到她停下,驚喜地叫起來。“這雙腳是屬于我未來丈夫的!”她說,“這是最美麗的一雙腳!它們肯定是屬于巴德爾的——巴德爾的一切都是美麗的,他身上沒有丑陋的東西。”

    巴德爾確實美麗英俊,可絲卡蒂在揭起簾子的時候發現,她選中的雙足是屬于尼奧爾德的。他是騷亂之神,弗雷和芙蕾雅的父親。

    她嫁給了他。在婚宴上,她臉上的悲傷是阿薩眾神們從未見過的。

    托爾推了推身邊的洛基。“去啊,”他說,“把她弄笑。畢竟這一切說到底都是你的錯。”

    洛基嘆了口氣。“真是這樣?”

    托爾點了點頭,意有所指地點了點自己的錘柄。

    洛基無奈地搖了搖頭。他走了出去,到關著牲畜的圈里。再回到宴會上時,他牽著一只巨大的、脾氣暴躁的雄山羊。當洛基將一條繩子綁在它的胡子上時,這頭山羊更加暴躁了。

    而繩子的另一頭,洛基將它綁在了自己的胯下。

    他用手拉了一下繩子。山羊疼得大叫,因為胡子被扯了,于是它向后猛拉。繩子那一頭狠狠地扯住了洛基的私處。洛基尖叫著又往回拽了一下繩子。

    眾神都笑了起來。其實讓眾神發笑并不難,不過這確實是他們很久以來看到的最好笑的一件事情了。他們甚至下了賭注,賭哪邊會先遭殃,被拔下來,是山羊的胡子呢,還是洛基的胯下之物。他們大肆取笑著洛基尖叫的樣子。“像只在夜里嚎哭的狐貍!”巴德爾大笑著感嘆道。“洛基聽起來像個大哭的沒用的奶娃!”巴德爾的兄弟霍德笑道,雖然他是個瞎子,可他依舊在每次洛基尖叫的時候大笑。

    絲卡蒂沒有笑,雖然微笑的影子似乎在她的嘴角打著轉。每次山羊嘶叫,或者洛基如受傷的嬰孩一般哭喊時,她嘴角的輪廓就更加上翹一點點。

    洛基拉了一下。山羊拉了一下。洛基尖叫著拉了一下。山羊叫喊著更狠地拉了一下。

    繩子斷了。

    洛基飛了起來,他緊抓著自己的襠部,正好落在了絲卡蒂的懷里,疼得瑟瑟發抖。

    絲卡蒂的笑終于無可遏止地爆發了,就像山中的雪崩一樣。她笑得是如此厲害,笑聲如冰川龜裂一般。她笑得如此歇斯底里,眼里的淚水在閃光。她笑著笑著,第一次伸手捏了捏她的新丈夫尼奧爾德的手。

    洛基從她的懷里爬下來,蹣跚而去,他雙手捂著胯下,表情悲憤地看著一眾神祇,而他們只是笑得更加響亮了。

    “這樣,我們兩清了。”婚宴結束后,眾神之父奧丁對巨人之女絲卡蒂說,“還差一樣東西。”

    他讓絲卡蒂跟他走到夜空中。她和奧丁一起走到了宴會廳之外,身邊跟著她的丈夫。在巨人火葬后的余燼旁邊,有兩顆閃著光的球體。

    “這兩個球體,”奧丁對絲卡蒂說,“是你父親的雙眼。”

    眾神之父拾起這雙曾經的眼睛,將它們擲入夜空之中。它們在那兒肩并肩地燃燒著,發著光。

    冬至時分,你若抬頭遙望星空,便能看到這閃耀的雙星。這兩顆星星就是夏基的眼睛,至今它們仍在夜空中閃光呢。

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